องค์ที่ 107 สมเด็จพระสันตะปาปานักบุญยอห์น ที่ 8 (St. John VIII ค.ศ.872-882)

สมเด็จพระสันตะปาปายอห์น ที่ 8

(John VIII  ค.ศ. 872-882)

พระองค์เป็นพระสันตะปาปาที่เอาจริงเอาจังในเรื่องต่างๆ มาก รวมทั้งด้านการเมืองและเรื่องของอาณาจักรมากเกินไป พระองค์เป็นชาวโรมโดยกำเนิด ได้รับความไว้วางใจจากพระสันตะปาปานิโคลัส ที่ 1 (มหาสมณะ) และพระสันตะปาปาอาเดรียน ที่ 2 อย่างมาก ท่านได้รับเลือกให้ดำรงตำแหน่งพระสันตะปาปาเมื่อวันที่ 14 ธันวาคม ค.ศ. 872 ขณะอายุราว 52 ปี
 
เนื่องจากเป็นพระสันตะปาปาหนุ่มจึงทรงมีความกระตือรือร้นในการแก้ไขปัญหาต่างๆ ของพระศาสนจักร เป็นต้นปัญหาที่ต้องต่อสู้กับพวกซาราเซนที่มักจะมาปล้นสะดม และบุกรุกดินแดนทางใต้ของอิตาลี พระองค์ได้สร้างกำแพงล้อมรอบมหาวิหารนักบุญเปาโล ส่งเสริมการสร้างกองเรือและหาพรรคพวกตั้งกองทัพเพื่อต่อต้านพวกอาหรับที่โหดเหี้ยมดังกล่าว สุดท้ายพระองค์ก็ต้องจ่ายเงินซื้อดินแดนที่เสียไปคืนมาในวันคริสต์มาสปี ค.ศ. 875 พระองค์ได้สวมมงกุฎพระเจ้าชาร์ล  (ศีรษะล้าน) ให้เป็นจักรพรรดิ และได้รับดินแดนรวมทั้งอำนาจทางการเมืองจากจักรพรรดิเป็นการตอบแทน เมื่อพระเจ้าชาร์ลสิ้นพระชนม์ในปี ค.ศ. 881 พระสันตะปาปายอห์น ที่ 8 ได้ประทานพรเจ้าชายชาร์ล (อ้วน) และสวมมงกุฎให้เป็นจักรพรรดิในเดือนกุมภาพันธ์ปี ค.ศ. 881 แด่พระเจ้าชาร์ล (อ้วน) ก็ตอบแทนคุณพระสันตะปาปาด้วยความชอกช้ำคือพระองค์ปฏิเสธ ที่จะส่งทหารไปร่วมต่อต้านพวกแขกซาราเซนและส่วนตัวของจักรพรรดิเองก็ลุ่มหลงในอำนาจจนในที่สุดถูกเจ้าชายของพระองค์เองปลดจากบัลลังก์ พระสันตะปาปาผิดหวังมากกับพวกขุนนางสอพลอชาวโรมทั้งหลาย พระองค์ได้ประกาศตัดพวกเขาออกจากพระศาสนจักรหลายครั้ง รวมทั้งพระสังฆราชแห่งปอร์โต (ซึ่งภายหลังจะได้เป็นพระสันตะปาปาด้วย) พระองค์ยอมรับการกลับใจของโฟซีอุสพระอัยกาแห่งคอนสแตนติโนเปิล ซึ่งก็ทำให้ความสัมพันธ์ระหว่างโรมและไบเซนไทน์ราบรื่นตามมา พระองค์สนับสนุนงานแพร่ธรรมแก่ชาวสลาฟของนักบุญเมโธดิอุสมาก แต่ทรงไม่เห็นด้วยกับการใช้ภาษาสลาฟในพิธีกรรม ในปี ค.ศ. 880 ซึ่งเป็นช่วงสุดท้าย ในสมัยปกครองของพระองค์นั้นเต็มไปด้วยความขมขื่นและผิดหวัง หนังสือ Annales of Fulda บันทึกไว้ว่าพระองค์ถูกลอบวางยาพิษในอาหาร และเมื่อยาพิษเริ่มออกฤทธิ์ทรงถูกฆาตรกรโหดทุบตีจนสิ้นพระชนม์ ฆาตรกรคนนี้เป็นหนึ่งในบรรดาขุนนางของพระองค์เอง ถ้าหากบันทึกนี้ถูกต้องกับความเป็นจริง ก็นับได้ว่าพระสันตะปาปายอห์น ที่ 8 เป็นพระสันตะปาปาองค์แรกที่ถูกลอบปลงพระชนม์ และในประวัติศาสตร์ของพระสันตะปาปาบันทึกไว้ว่าพระองค์สิ้นพระชนม์วันที่ 16 ธันวาคม ค.ศ. 882